Aimer et Protéger les océans – Tortues marines

7 espèces de tortues marines

Les spécialistes reconnaissent l’existence d’environ 330 espèces de tortues. Ce nombre évolue en fonction des méthodes d’identification, de la notion d’espèce même, et des populations qui restent à découvrir et à identifier . Parmi elles, 251 espèces d’eau douce, milieux humides et palustres, 60 espèces exclusivement terrestres et 7 espèces de tortues marines.
Parmi les sept espèces de tortues marines, six appartiennent à la famille des cheloniidés et une à la famille des dermochélyidées.

- La tortue luth (Dermochelys coriacea) est la seule espèce de la famille des dermochélyidées. C’est la plus imposante des tortues marines, susceptible d’atteindre 400 kg pour une longueur dépassant les deux mètres. Sa carapace n’est pas recouverte d’écailles mais d’une peau coriace.

- La tortue verte (Chelonia mydas) est la plus grande des cheloniidés, avec un poids de 160 à 250 kg et une taille de 80 à 130 cm. Jeune, elle est essentiellement carnivore, se nourrit de petits crustacés et poissons. Végétarienne à l’âge adulte, elle mange des plantes marines. Elle doit d'ailleurs son nom à la couleur inhabituelle de sa chair, imputable à son régime alimentaire.

- La tortue caouanne (Caretta caretta) mesure jusqu’à 1,20 mètre pour 200 kg. Carnivore, elle mange des méduses, de petits poissons, des crabes et des crevettes. Un puissant muscle maxillaire lui permet de broyer les crustacés avant de les ingurgiter.

- La tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata) pèse de 60 à 90 kg, pour une taille de 60 à 120 cm. Omnivore, elle se nourrit d’éponges, ce qui rend sa chair toxique pour l’homme. Délaissée par les braconniers pour sa viande, elle est cependant traquée pour ses magnifiques écailles, faciles à transformer en objets artisanaux de type peignes ou bijoux.

- La tortue olivâtre (Lepidochelys olivacea), ainsi nommée pour la couleur vert-olive de sa carapace, mesure de 50 à 75 cm, pour un poids de 40 à 50 kg. Elle est connue pour ses débarquements massifs (appelés arribadas, en espagnol) de femelles venant pondre sur des plages des côtes pacifiques d’Amérique centrale (Mexique, Costa-Rica, Panama), ainsi qu’en Amérique du sud, sur des côtes du Surinam.

- La tortue de Kemp (Lepidochelys kempii) est la plus rare et la plus discrète, et également la plus petite : de 45 à 70 cm pour 30 à 50 kg. Elle pond principalement sur une plage du Mexique, Rancho Nuevo

- La tortue à dos plat (Natator depressus) se rencontre exclusivement entre l’Australie, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et l’Indonésie. Elle ne semble se reproduire que sur quelques plages du nord de l’Australie. Tirant son nom de sa carapace particulièrement plate, elle mesure 95 à 130 cm, pour un poids de 100 à 150 kg. Carnivore, elle se nourrit de concombres de mer, de coquillages et de méduses.

Certains spécialistes parlent de 8 espèces de tortues, notamment dans la fiche ci-dessous. Chelonia agassizii est parfois considéré comme une sous-espèce de la tortue verte Chelonia mydas.

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