L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Sommes-nous constitués d’une association de procaryotes ?

Par Bruno DE REVIERS Professeur au Muséum national d’histoire naturelle Institut de Systématique, Évolution, Biodiversité Équipe Exploration, Espèces et Évolution (3E) Paris

En 1925, les « bactéries » au sens de l’époque (nommées procaryotes) sont considérées comme fondamentalement différentes de tous les autres êtres vivants (nommés eucaryotes).

La forte ressemblance des plastes et des mitochondries avec des bactéries, ainsi que des observations suivies par de nombreuses études, y compris de leur ADN, ont montré qu’ils seraient des procaryotes installés des cellules eucaryotes et ayant co-évolué avec elles.

Les progrès de la génomique tendent désormais à montrer qu’un transfert massif de gènes bactériens dans une archée a précédé ces installations. Les cellules eucaryotes seraient donc des chimères contenant du matériel génétique d’origines multiples.

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