L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Les vagues scélérates

Par Mansour IOUALALEN de l'Institut de recherche pour le développement, IRD, UMR Géoazur n°7329, UNS/CNRS/IRD/OCA, Sophia Antipolis
Les vagues scélérates sont des vagues isolées anormalement élevées, comparées au champ de vagues avoisinantes.

Elles sont dangereuses parce qu’inattendues, dans un champ de vagues donné auquel les marins se sont adaptés spontanément, et elles échappent à leur vigilance.

Dans certains cas, elles peuvent atteindre 30 m de hauteur. Les marins y sont cependant de plus en plus attentifs car elles sont de nos jours plus fréquemment reportées par les navigants.

Elles font, depuis peu, l’objet d’approches plus scientifiques. Bien qu’elles soient connues dans tous les océans, la plupart de celles qui ont été répertoriées ont été observées dans des situations particulières : elles correspondent à des zones de confluence de plusieurs sytèmes de houles.

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