L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Les tsunamis

Par Mansour IOUALALEN de l'Institut de recherche pour le développement, IRD, UMR Géoazur n°7329, UNS/CNRS/IRD/OCA, Sophia Antipolis

Un tsunami est une vague générée par un mouvement brusque du fond marin. Caractérisé par une grande longueur d’onde, un tsunami ne perd que très peu de son énergie mécanique lors de sa progression et peut traverser un océan entier : des tsunamis distants peuvent être tout aussi dévastateurs que des tsunamis locaux.

Leur vitesse de propagation parfois très élevée accroît les contraintes des systèmes d’alerte aux tsunamis distants et rend nécessaire l’éducation des populations, lorsqu’il s’agit de tsunamis locaux. La morphologie des côtes peut accentuer ou atténuer les processus d’amplification des tsunamis à leur approche.  Leurs eaux très chargées en sédiments sont potentiellement plus dangereuses que celles des vagues habituelles. 

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