L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Pourquoi les coraux n'attrapent-ils pas de coups de soleil ?

Par J. Malcolm SHICK, Professeur émérite de zoologie et d'océanographique, Faculté des sciences marines, Université du Maine, Orono, Maine, États-Unis.
Les récifs coralliens tropicaux doivent être exposés à la lumière du soleil pour permettre la photosynthèse de leurs algues endosymbiotiques. Les coraux reçoivent donc des doses élevées de rayonnement ultraviolet (UV) du soleil. Les rayonnements puissants des UV provoquent des lésions aux biomolécules telles que l'ADN et les protéines, ce qui se manifeste chez les humains par les coups de soleil et les cancers de la peau. Pour éviter l'atteinte des rayonnements solaires, les tissus des coraux contiennent des filtres solaires anti UV appelées acides aminés de type mycosporine, molécules produites en commun par le corail-hôte et les algues symbiotiques, qui interceptent et neutralisent les UV .

Why don't corals get sunburned?
Tropical reef corals must expose themselves to sunlight to allow photosynthesis by their algal endosymbionts. Therefore, corals also experience high levels of solar ultraviolet (UV) radiation. Energetic UV damages biomolecules such as DNA and proteins, in humans being manifested as sunburn and skin cancer. To avoid solar damage, corals contain cellular UV sunscreens called mycosporine-like amino acids, shared metabolic products of coral host and algal symbionts that intercept UV and dissipate its energy harmlessly.
 

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