L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Les coraux scléractiniaires de Méditerranée

Par Christine FERRIER‐PAGÈS
Directeur de recherche. Responsable de l'équipe Écophysiologie et Écologie, Centre scientifique de Monaco.
Lorsque la Méditerranée faisait partie de l’ancienne mer Téthys, il y a 200 millions d’années, elle comptait de nombreuses formations récifales, qui se sont éteintes pendant la crise de salinité messinienne (il y a environ 5 à 6 millions d’années).

Plus tard, lors de l’ouverture du détroit de Gibraltar, de nouvelles espèces de coraux sont réapparues, et la Méditerranée en compte actuellement plus de 200.

Les coraux sont des cousins des anémones de mer et des méduses (phylum des Cnidaires, classe des Anthozoaires), donc des organismes assez simples morphologiquement, formés d’une ou plusieurs unités appelées polypes.

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