L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Que savons-nous du calmar géant?

Par Angel Guerra - Professeur-chercheur du CSIC, Instituto de Investigaciones Marinas, Vigo, Espagne
« Le jeudi 29 octobre 2012, j'étais dans l'entrée principale du Majestic Palace Hotel à Florianopolis (Brésil) lors d’une pause du Cephalopod International Advisory Council Symposium. Tsunemi Kubodera s’approche. Après m’avoir salué, il dit : “Nous l'avons fait”. Sans un mot de plus, je comprenais que l’insaisissable géant des profondeurs avait été filmé ! Je l'ai ensuite chaleureusement félicité. »
 
À la recherche du calmar géant

Depuis 1996, les chercheurs de diverses nationalités partent à la recherche de cette créature mystérieuse dans les grands fonds de l'océan, multipliant les tentatives pour obtenir des images par différentes techniques. D'abord à proximité des Açores, puis au large de la Nouvelle-Zélande, plus tard du nord de l'Espagne ; mais toutes les tentatives restent vaines jusqu'en 2004. Cette année-là, les chercheurs japonais Kubodera et Mori prennent les premières photos d'un calmar géant dans son habitat naturel. Mais c'est en juillet 2012 que la longue attente d’images en vidéo de cette créature marine insaisissable prend fin, lorsque le sous-marin habité, le Triton, avec Kubodera à bord, se trouve face à face avec le mythique Kraken à 630 mètres de profondeur, près des îles Ogasawara au large du Japon. Le 13 janvier 2013, le réseau de diffusion japonais NHK et Discovery Channel ont rendu public l'événement, comme « le premier film d'un calmar géant dans son habitat naturel ». L'impact mondial de cette nouvelle a été prodigieux.

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