L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Causes, mécanismes, symptômes et gestion de l'eutrophisation côtière.

Par Christiane Lancelot
Université libre de Bruxelles, Écologie des Systèmes aquatiques.
Les symptômes

Parfois au cours du printemps et de l’été, la mer se colore et se trouble, certaines plages se couvrent de dépôts de mousses blanchâtres et nauséabondes, de poissons morts ou encore de dépôts d’algues vertes (cf. fiche Alain Ménesguen : Les «marées vertes»), une manifestation croissante et bien visible de l'eutrophisation de certaines zones côtières…

Ces désagréments sont les divers symptômes d’un dysfonctionnement de l’écosystème côtier marin soumis aux apports croissants d’éléments nutritifs d’origine humaine : la mer souffre d’un excès de nutriments. Le phénomène est appelé eutrophisation anthropique ou culturelle.

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Marée « brune » due à l’accumulation de Aureococcus anophagefferens (Image copyright : Bob Andersen and D. J. Patterson) dans la Great South Bay dans l’État de New York (USA) en juin 2008. Image Yubanet (http://yubanet.com)
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