L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Une question sur un paradoxe !

Pourquoi, alors que l’océan représente un si grand espace offert au vivant, il n’abrite aujourd’hui que 13 % des espèces connues ?

Fiche scientifique rédigée par M. Gilles BOEUF Président du Muséum national d’histoire naturelle, Professeur à l’Université Pierre & Marie Curie, Professeur invité au Collège de France
L’océan doit être considéré en volume, pas en surface.

On parle toujours, en observant un globe terrestre ou un planisphère, de 71 % de la superficie recouverte par les mers et océans. En fait, la masse d’eau qu’ils représentent, c’est plus de 90 % du volume offert à la vie sur la Terre.

Et lorsque l’on consulte les données sur les taxons aujourd’hui connus et déposés dans les Muséums du monde entier, sur un peu plus de 2 millions d’espèces identifiées et dénommées, moins de 250 000 concernent celles qui vivent dans l’océan. Alors, comment expliquer cette situation ?

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