L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Pourrions-nous vivre sans silicium ?

Par Paul Tréguer
Le silicium (Si) est né dans l’univers il y a environ 14 milliards d’années par fusion thermonucléaire d’atomes d’oxygène au sein d’étoiles massives, à une température de l’ordre du milliard de kelvins . Caractérisé en 1823 par Jöns Jacob Berzelius, l’élément silicium (Si) abonde dans l’univers (8e rang) et plus précisément dans la planète Terre (2e rang). Il est situé dans la classification périodique des éléments entre l’aluminium et le phosphore. Les atomes de Si pur s’allient en une structure solide analogue au diamant (figure 1), mais dont l’aspect visuel est proche de l’aluminium pur. 
 
Le silicium présente une structure électronique proche de celle du carbone, élément dont on connaît le rôle crucial pour la biologie de notre planète ; aussi pourrait-on imaginer (science-fiction) une autre biologie basée sur la chimie du silicium et organisée autour de composés organosiliceux.

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Le silicium pur est un solide gris analogue à l’aluminium. Il présente une structure de type diamant - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Silicon-unit-cell-3D-balls.png
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