L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

La pollution chimique de l'environnement marin

Par Alain Abarnou, Sandrine Andrès, Melissa Dallet et Gilles Bocquené
La pollution chimique des océans : du visible à l’invisible

Par la diversité de ses applications et par le confort et le bien-être qu’elle procure, la chimie occupe une place essentielle dans l’économie de nos sociétés modernes. Sans cesse de nouvelles molécules chimiques sont synthétisées et mises sur le marché, en vue d’applications les plus diverses (médicaments, pesticides, cosmétiques, solvants, nouveaux matériaux plastiques, colorants, isolants…). Il y a cependant un revers de la médaille à ces innovations. Aussi utiles qu’elles soient, elles sont autant de sources potentielles de nuisances pour l’environnement et notamment pour le milieu marin. Quelques évènements de ces cinquante dernières années ont fait prendre conscience des dangers de notre mode de vie pour l’environnement marin et finalement pour notre santé. Rappelons les nombreuses marées noires [1], comme celles consécutives aux accidents des pétroliers du Torrey Canyon (1967), de l’Amoco Cadiz (1978) de l’Erika (1999) qui ont pollué les côtes françaises ou, plus récemment encore, de la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon dans le golfe du Mexique (2010).

De façon plus globale, notre société produit énormément de déchets et de polluants, qui, avec une mauvaise gestion, risquent d’atteindre les océans et de participer à leur contamination durable. Les déchets solides, pollution bien visible sur nos plages sous forme, par exemple, de matériaux en plastique d’usage très commun (emballage, bouteilles, débris de cordage), peuvent atteindre physiquement les organismes, pris par exemple dans de vieux filets. Ils se dégradent lentement dans l’océan en particules de très petite taille qui, une fois ingérées par les organismes vivants, contribuent ainsi à la contamination chimique des espèces marines.

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