L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Pourquoi faut-il faire de la médiation scientifique sur les océans et les mers?

Par André Giordan, Professeur de didactique et épistémologie des sciences à l’Université de Genève.
Surprenant ! Le grand public pense que les immenses espaces océaniques sont largement « vides », si l’on excepte quelques derniers poissons qui « traînent encore sur les fonds ». Il est vrai que moins de 10 % des personnes (habitants des bords de mer ou vacanciers) ont mis la tête sous l’eau !
 
Pourtant, il existe dans ces lieux une vie microscopique extrêmement riche et abondante. Par ailleurs, le plancton, ces êtres vivants qui flottent « entre deux eaux », constitue 90 % de la biomasse de la mer. Son rôle est primordial pour la Vie sur l’ensemble de la Planète Terre. Il absorbe le surplus de gaz carbonique généré par nos productions et consommations, et le phytoplancton (plancton végétal) produit 70 % de l'oxygène que nous respirons et, surtout, il se situe à l’origine des chaînes alimentaires. L’humanité est ainsi largement tributaire des ressources des océans ; sans elles, plus d’un milliard d’individus seraient privés de protéines.

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