L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Le Fer dans l'Océan, en relation avec la productivité primaire et le climat

Par le Dr Laurent LABEYRIE
Tous les biologistes connaissent le besoin fondamental qu'ont la plupart des organismes vivants de disposer d'une source de Fer dissous ou microparticulaire dans leur nourriture.

Le Fer joue en particulier un rôle important pour les transferts d'électrons lors de la photosynthèse et de la respiration. Dans l'océan primitif dans lequel la vie s'est développée, la disponibilité du Fer n'était pas un problème. En l'absence d'oxygène dans l'atmosphère et l'océan, ce qui était le cas il y a plus de 2,5 milliards d'années, le Fer est soluble (sous forme réduite Fe2+).

Avec le développement des organismes photosynthétiques, l'océan s'est progressivement enrichi en oxygène dissous, et le Fer, devenu Fe3+ insoluble, s'est accumulé sur le fond, disparaissant pour l'essentiel des océans (sa teneur, sous forme dissoute, complexée ou microcolloïdale dans la colonne d'eau est de l'ordre de 0,05 μg/l).

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