L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

La Chasse au plancton océanique: L'expédition TARA OCEANS

Par Eric Karsenti
Les océans contiennent une masse considérable de petits organismes microscopiques qui sont à la base de la chaîne alimentaire et ont produit notre atmosphère riche en oxygène grâce à la photosynthèse. Nombre
d’entre eux font partie du plancton. Ils sont à l’origine de notre existence et continuent à la rendre possible.
 
La vie a évolué pendant des milliards d’années dans les océans avant de coloniser les terres émergées. Les premiers organismes marins ont probablement été des bactéries et des virus. La vie primitive est apparue
dans un environnement pratiquement dépourvu d’oxygène, probablement en utilisant de l’énergie chimique au fond des océans, dans la croûte terrestre ou dans les fumeurs des systèmes hydrothermaux.
 
Depuis, l’évolution dans les océans a produit une grande complexité d’organismes dits « eucaryotes unicellulaires » et produit l’oxygène de notre atmosphère actuelle. Ces organismes, les protistes, sont des
cellules uniques qui ressemblent beaucoup aux cellules qui composent les organismes multicellulaires aquatiques, apparus plus tard, ainsi que les organismes terrestres comme l’homme et tous les animaux et les plantes que nous connaissons aujourd’hui. Les protistes primitifs sont apparus il y a environ 1,5‐2 milliards d’années. Une énorme diversification s’est produite il y a quelque 300 millions d’années donnant naissance aux protistes que nous connaissons aujourd’hui (Dinoflagellés, Coccolithophores, Diatomées, etc.).

Cette explosion de la biodiversité a fait suite à une période d’environ 1 milliard d’années, pendant laquelle se sont produites des fusions ou incorporations de divers types cellulaires, ainsi que d’importants échanges génétiques. [...]

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Chronique du plancton
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