L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Les Coraux Précieux

Par Denis Allemand
Le terme « corail précieux » désigne des organismes animaux marins, dont le squelette est utilisé en bijouterie/joaillerie. Ces animaux appartiennent à l’embranchement des Cnidaires, qui inclut également les méduses, les anémones de mer, les gorgones, les coraux constructeurs de récifs… Le plus charismatique : le corail rouge de Méditerranée Utilisé depuis les époques préhistoriques, le corail rouge n’a cessé d’être l’objet d’un important commerce, voire de monnaie d’échange avec l’ambre du Nord. Souvent dénommé « Or Rouge » ou « Sang du Christ », il possède une importante valeur marchande, mais il est également apprécié comme porte-bonheur ou protecteur contre les esprits. Il peut même être utilisé broyé où, mélangé avec du miel, il permettrait de « régénérer » le sang et d’améliorer la vigueur de l’homme ! Mais c’est son utilisation dans l’art profane et religieux qui fait sa valeur : sculpture, incrustations, bijou... [...]

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