L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Fonctionnement des écosystèmes marins

Par Philippe CURY
L’influence de l’environnement sur les écosystèmes marins a été établie pour la première fois en 1887 par Victor Hensen, océanographe et biologiste allemand, qui cherchait à identifier les causes des fluctuations des populations de poissons en mer du Nord.

Des variations saisonnières en plancton avaient été observées depuis longtemps, et on connaissait bien les fluctuations naturelles du hareng ou encore celles de la morue, qui affectaient lourdement le résultat des pêcheries.

Pourtant il était difficile de les relier entre elles. Utilisant l’analogie avec l’agronomie où les récoltes peuvent être prédites en contrôlant les quantités d’engrais utilisés, Hensen émit l’hypothèse que la quantité de sels nutritifs disponibles dans le milieu marin contrôle l’abondance en petits organismes photosynthétiques, le phytoplancton.

Ce dernier contrôle à son tour celle du zooplancton, qui influe sur l’abondance du poisson qui s’en nourrit et ensuite sur celle des prédateurs des poissons. [...]

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