L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Ressources énergétiques et minérales du futur : que nous réserve le fond de la mer ?

Par Jean MASCLE
2012, 7 milliards d’habitants sur terre. On en prévoit 9 milliards en 2050 !
Comment faire pour fournir énergie et matières premières nécessaires au développement de l’activité humaine, ou même tout simplement à son maintien ?

Jusqu’à nos jours la quasi-totalité des ressources énergétiques et minières non renouvelables dont l’humanité a eu besoin provenait de l’exploitation des terres émergées, soit seulement 25 % de la surface du globe. En un peu plus d’un siècle, ces ressources ont été en grande partie épuisées et le seront presque certainement totalement en 2050.

Si nous voulons conserver notre style de vie, notre seule alternative est donc d’aller voir ailleurs !
Mais alors où ? D’autres planètes ?
Le plus simple, même s’il est encore un double challenge, technologique et politique, est encore d’aller rechercher l’énergie dont nous serons longtemps dépendants (pétrole et gaz), ainsi que les métaux et terres rares, dont nous aurons de plus en plus besoin, au sein des 75 % de la surface de la Terre, toujours très peu explorés et encore moins exploités, c’est-à-dire sous la surface des océans.

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