Nous connaître – L'Institut océanographique
Connaître, aimer et protéger les océans

Le Prince Albert Ier

« Et j’ai fondé l’Institut océanographique où les savants de toutes les nations peuvent travailler en réunissant leurs efforts. Les laboratoires avec le Musée sont à Monaco dans un palais digne de l’humanité intellectuelle; le centre de diffusion nécessaire pour cette culture nouvelle est à Paris dans le monde universitaire ». (Discours du Prince Albert Ier à la Société royale de géographie de Madrid, 1912)
Né la 13 novembre 1848, mort le 26 juin 1922, le Prince Albert Ier de Monaco a consacré une part importante de sa vie à l'océanographie. À dix-sept ans, il entre dans la Marine espagnole qu'il quitte en 1868. Deux ans plus tard, il prend part à la guerre comme lieutenant de vaisseau dans la Marine française.  En 1873, il fait l'acquisition d'un voilier de 200 tonneaux, l'Hirondelle, avec lequel il parcourt la Méditerranée et l'Atlantique jusqu'aux Açores. Pendant dix ans, il acquiert les connaissances qui vont lui permettre d'entamer une magnifique carrière de navigateur et de savant.
Dès 1885, le Prince Albert Ier de Monaco envisage de créer en Principauté un laboratoire de biologie marine. Lors de l'Exposition universelle de Paris, en 1889, ses collections scientifiques, présentées au Pavillon de Monaco, suscitent un immense intérêt. Le Prince mûrit alors son projet définitif, celui d'un Musée océanographique.
La première pierre est posée le 25 avril 1899. L'inauguration, célébrée avec un faste éxceptionnel, a lieu le 29 mars 1910.


Un Prince savant

Surnommé « Prince des mers » en raison de Son amour abyssal pour les océans, il initie quelques-unes des plus importantes campagnes océanographiques de son temps (cf. La Carrière d’un Navigateur). À la mort de Son père, en 1889, il devient Prince de Monaco et entreprend, parallèlement à Ses expéditions, de profondes réformes sur les plans politique, économique et social. Démocrate et moderne, Il dote notamment la Principauté d'une constitution, ce qui Lui assure une immense popularité auprès des Monégasques.

Au contact du professeur Milne-Edwards, alors directeur du Muséum d’histoire naturelle de Paris, le Prince Albert Ier murît le projet de créer un temple entièrement dédié à la mer. Objectif : mettre en valeur les collections qu’il a réunies au fil des ans. Le 25 mars 1910, l’inauguration du Musée océanographique de Monaco est célébrée avec un faste exceptionnel. Elle est suivie le 23 janvier 1911 de l’inauguration de l’Institut océanographique (devenu depuis « Maison des Océans ») à Paris.

Profondément humaniste, le Prince Albert Ier s’illustre également en fondant un Institut international de la Paix, véritable préfiguration de la Société des Nations et de l’ONU. Épris de justice, Il fait campagne aux côtés de Zola et de Clémenceau pour la révision du procès du capitaine Dreyfus et l’invite même, dans une lettre ouverte publiée par la presse, à venir se reposer en son château de Marchais une fois réparation obtenue. Prince bienfaisant, Souverain érudit, Albert Ier de Monaco s’éteint le 26 juin 1922, dans un respect universel.

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Prince Albert Ier
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