L'Institut et la science – Fiches Scientifiques

Les diatomées marines

Par Chris BOWLER
Chef du Laboratoire Plant & Diatom Genomics
Institut de Biologie de l’École normale supérieure
Université de recherche Paris-Sciences-et-Lettres PSL
Paris

Les diatomées sont des microalgues unicellulaires présentes dans tous les milieux aquatiques, qui sont particulièrement abondantes dans les régions côtières et aux hautes latitudes, en particulier lors des floraisons printanières.

Leur activité photosynthétique est équivalente à celle de toutes les forêts tropicales, ce qui en fait un élément clé des chaînes alimentaires aquatiques.

Les diatomées contribuent également aux cycles biogéochimiques de la Terre, et nos réserves de pétrole et de gaz proviennent en grande partie de diatomées qui se sont enfoncées dans le fond marin depuis des millions d'années.

Elles se caractérisent par leurs belles parois cellulaires en verre, qui se déclinent dans une étonnante variété de tailles et de formes.

Les scientifiques sont désireux d'apprendre comment les diatomées construisent ces structures afin que les connaissances puissent être utilisées pour la nanotechnologie.

 

(English version)
Diatoms are single celled microalgae found in all aquatic environments that are especially abundant in coastal regions and at high latitudes, in particular during spring blooms. Their photosynthetic activity is equivalent to all the tropical rain forests, making them a key component of aquatic food chains. Diatoms also contribute to Earth’s biogeochemical cycles, and our oil and gas reserves are largely derived from diatoms that have sunk to the seafloor over millions of years. They are characterized by their beautiful cell walls made of glass that come in an astonishing range of sizes and shapes. Scientists are keen to learn how diatoms build these structures so the knowledge can be used for nanotechnology.

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